Si has dormido poco últimamente, no lo dudes: Tu mejor aliado es una taza de café.

Un estudio reciente ha demostrado, en personas con una privación temporal de sueño que la toma de café con cafeína, aumenta la atención selectiva, y la capacidad ejecutiva del individuo de forma significativa. Algo que, quizás, ya se intuía; pero ahora se han despejado las posibles dudas al respecto.

Muchas personas consumen café para atenuar el aumento de la somnolencia y el deterioro de la vigilancia y la atención debido a la falta de sueño.

Hemos investigado en hombres y mujeres genéticamente sensibles a la cafeína si el consumo de café en el «mundo real» durante una semana de trabajo simulada contrarresta las consecuencias incapacitantes de la restricción crónica del sueño.

Sometimos a los portadores homocigóticos del alelo C de ADORA2A (gen que codifica los receptores de adenosina A2A) a cinco noches de sólo 5 horas en la cama. Se administró café normal (n = 12; 200 mg de cafeína en el desayuno y 100 mg de cafeína después de la comida) y café descafeinado (n = 14) de forma doblemente ciega en todos los días posteriores a la restricción del sueño.

A intervalos regulares, cuatro veces al día, los participantes calificaron su somnolencia y realizaron la prueba de vigilancia psicomotriz, la tarea de búsqueda visual y las tareas visuoespaciales y de letras n-back.

A la hora de acostarse, cuantificamos la cafeína y los principales metabolitos de la cafeína: paraxantina, teobromina y teofilina en la saliva. Los dos grupos no diferían en edad, índice de masa corporal, relación de sexos, cronotipo y estados de ánimo. La somnolencia subjetiva aumentó en ambos grupos a lo largo de los días consecutivos de restricción del sueño y no hubo diferencias.

En cambio, el café regular contrarrestó el impacto de la pérdida repetida de sueño en la atención sostenida y selectiva, así como en el control ejecutivo, en comparación con el café descafeinado.

El café también indujo beneficios iniciales o transitorios en diferentes aspectos del rendimiento de base durante el sueño insuficiente. Todas las diferencias entre los grupos desaparecieron tras la noche de recuperación y el cese de la administración de café.

Los datos sugieren que el consumo de café en el «mundo real» puede atenuar eficazmente las deficiencias inducidas por la restricción del sueño en la vigilancia y la atención en individuos genéticamente sensibles a la cafeína.»

1+